Jean-Yves Duclos

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Allocution – Forum mondial de l’économie sociale (7 septembre 2016) à Montréal

La version prononcée fait foi.

Distingués invités,

Chers amis,

 

Merci de me donner la chance d’être avec vous aujourd’hui pour l’ouverture du Forum mondial sur l’économie sociale, sur le territoire traditionnel de la nation Mohawk.

 

Et j’ouvre une parenthèse pour vous dire que j’ai été touché par le témoignage du grand Chef Picard dont je salue non seulement les actions, mais aussi les attitudes.

 

J’aimerais tout d’abord remercier chaleureusement le maire de Montréal, Denis Coderre, d’avoir invité le gouvernement canadien à être votre partenaire.

 

Je voudrais saluer par la même occasion nos invités internationaux. Ce forum est une excellente plate-forme d’échange et vos connaissances et votre expertise le rendront particulièrement pertinent.

 

Je vous transmets les chaleureuses salutations du premier ministre Justin Trudeau.

 

Il n’y a pas de meilleur endroit où discuter d’innovations sociales que dans ma province, le Québec.

 

Cette notion d’innovation sociale est profondément enracinée dans notre histoire. Laissez-moi vous donner quelques exemples.

 

En 1900, ici même au Québec, Alphonse Desjardins a fondé nos premières caisses populaires.

 

Il voulait ainsi aider les gens de la classe ouvrière, ceux qu’on appelle aussi les gens de la classe moyenne, à accéder au capital et contribuer au développement économique du Canada et plus précisément des Canadiens-français[1].

 

La tradition se poursuit de nos jours. Le Québec est un chef de file de l’économie sociale au Canada et le Mouvement Desjardins continue d’en être un fer de lance dont nous sommes très fiers.

 

Aujourd’hui, la Caisse d’économie solidaire Desjardins est une institution financière de premier plan au chapitre de l’économie sociale et d’investissements responsables au Québec.

 

To give just one example, in 2015, la Caisse d’économie solidaire Desjardins made the loan of 6 million dollars towards the construction of a new warehouse by Renaissance, a social enterprise which operates here in Greater Montreal area, 11 thrift stores.
Renaissance focuses on helping people who face barriers to enter the workforce.

 

It offers a 26-week paid job training program which combines their ethical training, practical work experience and personal counselling.

 

And they’ve had tremendous success.

 

Over 20 years of operation, Renaissance has helped over 3,000 people reintegrate into the labour market.

 

D’année en année, d’autres bailleurs de fonds, comme la Caisse, concluent des dizaines de transactions semblables qui sont bénéfiques sur le plan social et économique.

 

Notre province est également le siège du Réseau d’investissement social du Québec.

 

Elle accueille également des organisations telles que la Fiducie du Chantier de l’économie sociale qui fournit des fonds importants à des entreprises d’économie sociale.

 

Ainsi, depuis 2007, la Fiducie a investi 50 millions de dollars dans l’économie sociale du Québec.

 

Cet appui a généré des investissements additionnels de 336 millions de dollars et a permis la création et la consolidation de plus de 3 000 emplois.

 

These Canadian social innovation efforts towards a more collaborative and more inclusive society extend well beyond Quebec and save – and serve social economic and inclusive development across our whole and entire country.

 

Collaboration is an important element of social innovation and of social finance, mobilizing different levels of government, charities, community organizations as well as the private sector in order to build a better society together.

 

In that collaborative endeavour, we are inspired by initiatives outside Canada.

 

For instance, in the last 35 years – or 15 years, the UK has invested more than 350 million pounds in social entrepreneurship, charity capacity building and social ventures, and has taken multiple steps to support the development of a thriving social finance market.

 

Through these efforts, the UK has emerged as a global leader in social enterprise and social finance.[2]

 

And let’s not forget our dear neighbours to the south.

 

In 2009, the United States created a Social Innovation Fund.

 

To date, more than 100 cities and 33 different States are being directly impacted by that Social Innovation Fund.[3]

 

There are additional, countless other examples from countries around the world.

 

Many are represented in this room today. This conference is the perfect opportunity to draw on each other’s expertise and share best practices.

 

In the context of this incredible social agenda at the global level, Canada also wants to be part of that global conversation as the Canadian government embarks on creating a social innovation and social finance strategy of our own.

 

Il est maintenant temps pour notre gouvernement canadien de faire preuve de leadership en la matière et de réunir nos partenaires sur ces questions importantes.

 

Et c’est pourquoi j’ai la chance et le privilège de vous annoncer ce matin que nous créerons un nouveau groupe directeur pour relancer l’économie sociale à l’échelle nationale.

 

Ce nouveau groupe directeur – qui réunira des chefs de file, des praticiens et des experts de nombreuses disciplines – est une étape essentielle de la recherche et la mise en œuvre de solutions novatrices pour résoudre les problèmes les plus complexes de notre société.
Ce groupe que j’annonce ce matin jouera un rôle de premier plan dans la co-création de la stratégie canadienne sur l’innovation sociale et la finance sociale, et tirera profit de l’excellent travail déjà accompli.

 

La stratégie profitera ainsi des discussions fructueuses que nous avons eues avec les partenaires au fil des ans dont le groupe de travail sur l’investissement social du G7 et le groupe de travail du Canada sur la finance sociale.

 

Certains d’entre vous ont d’ailleurs participé à ces discussions et je vous en remercie sincèrement.

 

This steering group will oversee consultations, recommend which issues to address through the strategy and begin designing and proposing policy measures.

 

This is why I used the term “co-creation”: we truly do intend to develop the Strategy with, and not for, our community of stakeholders who will be our privileged partners.

 

This, I believe, embodies one of the principles of social innovation, that of partnership.

 

Canada’s Social Innovation and Social Finance Strategy happens to go hand in hand with many of my other priorities as Minister in the Canadian government.

 

Now that our government has launched the Canada Child Benefit to better support Canadian families, we are all embarking into developing a Canadian poverty reduction strategy in our quest to combat poverty.

 

For the first time in 40 years, we are also constructing a National Housing Strategy, which will cover the entire housing spectrum, from homelessness, to shelters, to social and affordable housing, to market rental to homeownership.

 

Public consultations on the strategy were launched at the end of June.

 

We are reaching out to Canadians, the provinces and territories, Indigenous governments and organizations, municipalities, key stakeholders and housing experts to identify innovative new ways to ensure that all Canadians can have access to housing that is sustainable, affordable, inclusive and flexible.

 

As you know, over half of the world’s population currently live in cities. It is therefore no surprise that issues like inequality and poverty are magnified in such a context, particularly in urban centres where we find high population densities, and Canada is no exception.

 

The UN, the United Nations, has put the spotlight on this issue. For that purpose, Canada will contribute to the conversation later this year at Habitat III, the UN’s third Conference on Housing and Sustainable Urban Development.

 

D’ailleurs, plus tard dans la journée, j’aurai le privilège de participer à une table ronde avec différents intervenants pour discuter des principales questions à aborder lors de cette conférence – importante conférence, Habitat III.

 

Je vous encourage à participer à la consultation en ligne qui se poursuit jusqu’à la fin du mois sur le site Web Canada.ca.

 

J’ai bien hâte de connaître votre opinion sur ces stratégies nationales et sur l’influence sur la scène mondiale que notre gouvernement cherche à exercer pour aider à résoudre des problèmes importants et des défis particuliers en matière de logement, de pauvreté, d’emploi et de changement climatique, et sur d’autres défis qui contribueront grandement aux efforts que nous déployons pour bâtir des communautés plus fortes et plus inclusives.

 

Je sais qu’en travaillant ensemble nous y parviendrons.

 

Thank you. Merci. Muchas gracias.

 

[1] https://www.desjardins.com/a-propos/desjardins/qui-nous-sommes/notre-histoire-musee/#onglet-1-note-1

[2] https://webgate.ec.europa.eu/socialinnovationeurope/en/social-innovation-united-kingdom

[3] https://www.whitehouse.gov/administration/eop/sicp/initiatives/social-innovation-fund

 

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